“Se es emprendedor al 100% cuando te tiras a la piscina”

Lourdes García, emprendedora

Lourdes García es una joven emprendedora canaria que ha lanzado el novedoso proyecto Nutlu, una tienda online de ropa infantil que permite a los clientes elegir diseño y comprar la prenda que él mismo confeccione. Lourdes dirige un equipo de diez personas que diseñan, cosen y producen vestidos, peleles, camisas, faldas o pantalones. Su empresa, una startup, ha sido reconocida con dos premios al emprendimiento en el Emprende SM, celebrado en Málaga en octubre de 2012, y Startup Meeting, que tuvo lugar en Alhaurín el Grande (Málaga), en diciembre de 2012. ¿Y qué es Nutlu?. Nuez/frutos secos en inglés con un toque personal de la propia Lourdes.

– ¿Cual es tu formación y experiencia anterior?

Estudié un Ciclo Superior de Gestión Comercial y Marketing, me gustó y decidí entonces estudiar la Licenciatura de Publicidad y Relaciones Públicas. Como estos estudios no se impartían en Gran Canaria tuve que irme a la península; comencé la carrera en Segovia, que ese año dejaba de ser Universidad Complutense de Madrid para convertirse en Universidad de Valladolid. Allí realicé el primer ciclo, pero la terminé en la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid. Las asignaturas que más me gustaron fueron las relacionadas con la sociología, me resultaba muy curioso estudiar los comportamientos de los individuos en la sociedad, así que decidí estudiar la Investigación y Técnicas de Mercado durante el último año de Publicidad. Estudié las dos carreras a la vez que realizaba mis prácticas profesionales en Punto de Fuga, un instituto de Investigación Comercial en el que luego trabajé tres años. Me especialicé en la Investigación Comercial, es decir, en escuchar las opiniones de los consumidores para que las marcas puedan ofrecerle aquello que quieren tras analizar los datos que ofrecen. Mi experiencia laboral en Madrid fue un excelente aprendizaje en el que ayudaba a marcas “top” a tomar decisiones estratégicas en base a los datos que aportábamos, pero hubo un momento en el que supe que ese “no era mi sitio” aunque era lo que quería y por lo que había luchado duramente. Pero las cosas cambian, lo dejé todo y decidí empezar desde cero. Por circunstancias acabé en Málaga trabajando en el departamento de proyectos de una empresa de formación, aunque aquí mis expectativas profesionales nunca se cumplieron.  Así que, con las ideas ya más claras, decidí dejar mi trabajo y centrarme 100% en mi proyecto siendo emprendedora que era lo que realmente quería. De pequeña siempre me he visto como una business woman  aunque este campo es muy amplio… pero en el camino del emprendimiento realmente siento que “estoy mi sitio”.

– ¿Cómo surgió crear Nutlu y quiénes formastéis el equipo inicial?

La costura siempre ha sido mi hobbie, de hecho desde los 4 años ya tenía mi máquina de coser. De pequeña me encantaba jugar al juego “Diseña la moda” y yo era quién le hacía la ropa a la Barbie y al Ken. La idea surgió casi por casualidad, debido al boom de natalidad que estoy experimentando a mi alrededor. Empecé a regalar vestidos a las hijas de mis amigas y la verdad es que gustaban mucho. El patrón que utilizaba era el mismo pero cambiando la tela y los adornos; el resultado era muy distinto, así que surgió la idea. Es un proceso similar  al del  Mr Potato, quien, al cambiarle la nariz y las orejas, tenías una patata diferente. Al principio, la idea era hacer un pequeño e-commerce en el que yo me encargaría de todo, incluida la confección, de hecho, estuve yendo a clases de costura industrial y de alta costura para poder hacer frente a los pedidos. El proyecto fue evolucionando y, finalmente, Begoña, mi profesora de costura, es ahora la responsable de coordinar y supervisar la producción. En estos momentos contamos con varias costureras españolas y un pequeño taller en el que realizan la producción de los encargos y los muestrarios.

– El comercio electrónico no para de crecer en España. El informe de la CMT del primer trimestre de 2012 indicó que se produjeron transacciones por 1.023 millones desde España a sitios webs españoles y por un total de 345,2 millones, pero la venta de ropa fue solo de un 3,1% por detrás de productos y servicios relacionados con el turismo, transporte, los espectáculos y el juego. ¿Cómo os enfrentáis a ese obstáculo?

Para la preparación del round 2 del StartupsMeeting (que versaba sobre el mercado y la competencia) también consulté algunos informes. Coincido en la evolución positiva que ha experimentado el e-commerce en España durante el 2012, ya que su volumen de negocio ha aumentado en un 14% . Es cierto que los sectores más importantes en el comercio electrónico son las relacionados con los viajes, sin embargo las prendas de vestir están entre los 10 sectores con mayor volumen de negocio en España, teniendo, según datos del segundo trimestre de 2012, un crecimiento interanual del 2,5%, algo que en mi opinión es positivo, y más teniendo en cuenta la situación española actual. Además, un estudio presentado por DBK en 2012 sobre las 38 principales empresas de moda infantil en España  revela que la ropa de bebé y niño es la que menos se ha visto afectada por la contracción del gasto, experimentando incluso un leve crecimiento. Pero, si nos vamos al sector online,  comScore nos desvela que  las ventas de la moda infantil  ha experimentado un crecimiento del 52%, representando el 67% de las ventas en moda.

– ¿Por qué crees que los internautas deben comprar en una tienda online de ropa?

Las tiendas online presentan una serie de ventajas respecto a las tiendas físicas como son el horario ya que están disponibles a la hora que el usuario quiera comprar, nos permite comprar productos que pueden encontrarse lejos de nuestra ubicación geográfica o puedes conocer rápidamente la opinión de otros consumidores, entre muchas otras ventajas. Cada tienda de e-commerce debe buscar su punto diferencial, el por qué los clientes deben de comprar en su tienda. En el caso de NutLu, es el alto grado de implicación del cliente en la fase de diseño, lo cual nos lleva a una serie de ventajas como son productos únicos, prendas que van a encajar con sus gustos o la posibilidad de diseñar prendas combinables entre sus hijos, teniendo muy en cuenta que son prendas de calidad confeccionados con técnicas de alta costura.

– ¿Y si a alguien no le gusta la ropa diseñada? ¿puede devolverla?

En NutLu somos conscientes que nuestro único canal de venta es Internet por lo que tenemos que reflejar fielmente la realidad de las prendas. Todas las piezas han sido creadas a partir de fotos reales de las prendas y se ha trabajado para que la tela y los colores sean casi idénticos a la realidad. Hay que tener en cuenta que cada prenda  ha sido diseñada y confeccionada especialmente para cada cliente. Por ello, sólo se admiten devoluciones en el caso de que el cliente considere  que hemos cometido algún error en la confección o si el producto recibido llega deteriorado. No obstante, disponemos de una canal abierto para solucionar este tipo de incidencias en el correo incidencias@nutlu.com aunque la verdad es que hasta la fecha no hemos recibido ningún tipo de queja.

– ¿Con cuánto capital se creó la empresa?

Lo del capital invertido es muy relativo; la cantidad de dinero que llevo gastada puede parecer poca para mucha gente, pero para mi economía ha supuesto un reto y hacer auténtico encaje de bolillos para no endeudarme demasiado. Soy partidaria de estrujarme el cerebro para obtener ingresos por diferentes vías, antes que recurrir a los tan socorridos créditos o préstamos personales.

– ¿En qué fase de desarrollo estáis ahora y cuál es el plazo para consolidar el proyecto en vuestro plan de empresa?

Todavía nos encontramos en la fase de lanzamiento, de hecho, todavía tenemos la web en Beta porque queremos optimizar aún más el proceso de selección de la prenda así como matizar otros aspectos de la plataforma. Además, sólo disponemos de vestidos para la configuración de la prenda, aunque tengamos muestras de muchos más productos, pero el proceso de creación de todas las partes es muy entretenido y que hay que supervisarlo con lupa, por lo que no es algo que se pueda hacer rápidamente. La idea es que, una vez hayamos terminado de pulir la web (aunque ésta siempre será algo vivo), nos centremos en ir activando el resto de categorías (pelele, camisa, falda, pantalones…). A partir de este momento, hemos considerado un plazo máximo de 2 años para consolidar el proyecto en el mercado, aunque repito que ya se pueden diseñar vestidos y comprar modelos ya confeccionados.

– ¿Cómo has vivido recibir dos premios a emprendedores en solo dos meses, Emprende SM y el del Startup Meeting?

La verdad es que han sido dos momentos muy gratificantes. Ser emprendedor es duro (aunque no lo cambio por otra situación laboral), te enfrentas a algo desconocido y no dispones de muchos recursos. Pero sin duda, el que premien a tu proyecto te hace coger fuerzas, porque es una forma de decirte que el proyecto gusta. Es todo un honor que tanto los asistentes como los ponentes se acerquen a ti y te transmitan lo mucho les que gusta el proyecto. Para mí eso es el mejor de los premios.

-Elena Gómez del Pozuelo, presidenta de la Asociación Española de la Economía Digital, señaló recientemente que la economía digital “crece a contracorriente” del resto de la economía en España. Con esa perspectiva y tu experiencia, ¿animarías a otros a emprender en la red? ¿qué es lo primero que debe hacer un emprendedor?

Creo en el emprendimiento al 100% y considero que es la solución para salir de esta situación económica, el modelo en el que una persona generaba puestos de trabajo para muchos ha dejado de ser válido en España y la solución pasa por ser profesionales autónomos, en el área que cada cual considere que tiene más destrezas. Internet ofrece un mundo de posibilidades para la difusión de tus productos o servicios que no tienen por qué estar basados en el e-commerce. La era digital destruye las barreras físicas y nos da muchas posibilidades de difusión sin que tengamos que hacer un desembolso muy elevado. Aunque, en mi opinión, se necesitan otra serie de requisitos como son la creatividad pues se consiguen mejores resultados si haces cosas novedosas y además es una herramienta imprescindible para alcanzar los objetivos (y más si cuentas con pocos recursos);  el valor, habrá momentos duros, y hay que ser valiente para no abandonar;  el conocimiento, hay que estar continuamente aprendiendo cosas nuevas y estar muy pendiente de las novedades. Creo que lo primero que tiene que hacer un emprendedor es preguntarse ¿qué quiero conseguir? , es decir, ¿cuál es el objetivo? Para así poder definir cuál es el camino a seguir y qué pasos debe dar. Aunque lo más importante es el momento de “tirarse a la piscina” pues hasta este momento, no se es emprendedor al 100%. Puedes hacerlo poco a poco en tus ratos libres compaginándolo con un trabajo, puedes formar parte de un proyecto que ya esté empezado o puedes dejarlo todo y empezar desde  cero en un proyecto (como yo hice). En cualquier caso, el enfrentarte a la realidad del mercado es siempre un punto de inflexión muy importante.